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Qué son las elecciones de destitución

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Qué son las elecciones de destitución
©Getty Images/Karen Bleier

Las elecciones de destitución, que en inglés se conocen como "recall elections" permiten al electorado remover a un funcionario público antes de finalizar su mandato. A través de la historia de Estados Unidos, este proceso se ha utilizado mayormente a nivel local. No todos los estados permiten elecciones de destitución. Sólo 19 de ellos pueden utilizar este recurso. El Distrito de Columbia también permite este tipo de elecciones.

Elecciones de destitución a través de la historia

Los primeros lugares en utilizar este proceso fueron Los Angeles, y los estados de Michigan y Oregon. El recurso no necesariamente conduce a la destitución, de hecho, es muy difícil conseguirla a nivel estatal. A nivel local, hay mejores posibilidades de conseguir la destitución del funcionario electo. En 1921, los votantes de Dakota del Norte le quitaron el cargo a su gobernador Lynn Frazier. Además destituyeron a su fiscal general y su comisionado de agricultura. En los últimos 100 años, los votantes del estado de California han intentado destiturir a su gobernador en 32 ocasiones.

Casos recientes

Uno de los casos más discutidos en 2012, fue el intento de destituir al gobernador de Wisconsin Scott Walker (inglés). Walker salió ileso de las elecciones con un amplio margen. El funcionario derrotó al alcalde demócrata de Milwaukee, Tom Barret. La contienda lo convirtió en el primer gobernador en la historia estadounidense en salir airoso de una destitución. Uno de los motivos que impulsaron los esfuerzos de destitución fue su decisión de eliminar los derechos de sindicalización para gran parte de los empleados públicos. La victoria de Walker recibió gran asistencia por parte de los simpatizantes del partido del Té.

En 2003, los votantes de California destituyeron a su gobernador Gray Davis (inglés). Y en 1888, los ciudadanos de Arizona consiguieron convocar elecciones de destitución contra su gobernaldor, Evan Mecham. El proceso no llegó a realizarse ya que Mecham fue impugnado poco después por la Cámara de Representantes.

Estados que permiten elecciones de destitución y sus casos en las legislaturas estatales:

  • Alaska
  • Arizona
    2011: Arizona - presidente del senado Russell Pearce (inglés): destituido
  • California
    1913. California - senador estatal Marshall Black: destituido.
    1914. California - senador estatal Edwin Grant: destituido.
    1914. California - senador estatal James Owens: no destituido.
    1994. California - senador estatal David Roberti:no destituido.
    1995. California - asambleísta Paul Horcher: destituido.
    1995. California - asambleísta Michael Machado: no destituido.
    1995. California - asambleísta Doris Allen: destituido.
    2008. California - senador estatal Jeff Denham: no destituido.
  • Colorado
  • Georgia
  • Idaho
    1971. Idaho - senador estatal Fisher Ellsworth: destituido.
    1971. Idaho - representante estatal Aden Hyde: destituido.
  • Illinois
  • Kansas
  • Louisiana
  • Michigan
    1983. Michigan - senador estatal Phil Mastin: destituido.
    1983. Michigan - senador estatal David Serotkin: destituido.
    2008. Michigan - presidente de la legislatura Andy Dillon: no destituido.
    2011. Michigan - representante estatal Paul Scott: destituido.
  • Minnesota
  • Montana
  • Nevada
  • New Jersey
  • North Dakota
  • Oregon
    1935. Oregon - representante estatal Harry Merriam: destituido.
  • Rhode Island
    1985. Oregon - representante estatal Pat Gillis: destituido.
    1988. Oregon - senador estatal Bill Olson: destituido.
  • Washington
    1981. Washington - senador estatal Peter von Reichbauer: no destituido.
  • Wisconsin
    1932. Wisconsin (inglés) - senador estatal Otto Mueller: no destituido.
    1990. Wisconsin - asambleísta Jim Holperin: no destituido.
    1996. Wisconsin - senador estatal George Petak: destituido.
    2003. Wisconsin - senador estatal Gary George: destituido.
    2011. Wisconsin - senadores estatales Robert Cowles, Alberta Darling, Dave Hansen, Sheila Harsdorf, Jim Holperin, Luther Olsen and Robert Wirch: no destituidos.
    2011. Wisconsin - senadores estatales Randy Hopper and Dan Kapanke: destituidos.
    2012. Wisconsin - senador estatal Van Wanggaard: destituido.
    2012. Wisconsin - Líder republicano estatal Scott Fitzgerald y senator Terry Moulton: no destituidos.
    2012. Wisconsin - senadora Pam Galloway: renunció cuando se consiguieron suficientes firmas para las elecciones de destitución.

Cómo funciona el proceso

Dependiendo del estado, el proceso lleva varios pasos generales.
Someter una solicitud para realizar las peticiones de las elecciones.
Realizar las peticiones de las elecciones, o sea reunir un número determinado de firmas, dentro de un período de tiempo especificado.
Someter peticiones a los funcionarios electos para que se verifiquen las firmas.
Si se consiguen confirmar el número de firmas, se realizan las elecciones de destitución.

Destitución vs. impugnación

La destitución no es lo mismo que la impugnación (inglés). La impugnación es un proceso legal que involucra la presentación de cargos que el Senado sirva como jurado.

El caso de Virginia

Virginia tiene un proceso similar a las elecciones de destitución que requiere peticiones de los ciudadanos, y que se realice un juicio de destitución en lugar de un proceso electoral. Si se consiguen y se verifican las firmas en las peticiones, la decisión final queda en manos de un tribunal.

El debate a favor y en contra

Los simpatizantes del proceso de elecciones de destitución dicen que el recurso permite a los ciudadanos conservar el control sobre los funcionarios electos que no estén trabajando en busca del mejor beneficio para sus constituyentes. Mientras tanto, los opositores señalan que puede ser un exceso de la democracia, alegando que las elecciones de destitución diluyen la idependencia de los funcionarios electos y va en contra de los principios que los llevaron al cargo en primer lugar.

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